Lohnt sich ein MBA?

Die Entscheidung, einen Master in Business Administration (MBA) zu studieren, ist nie leicht, aber sie kann Berufstätigen helfen, neue Karrierechancen zu erschließen, ihr Verdienstpotenzial zu erhöhen oder in höhere Positionen aufzusteigen. In einigen Fällen kann ein MBA das Wissen und das Selbstvertrauen vermitteln, um ein neues Unternehmen zu gründen, und ein MBA kann eine Voraussetzung für Management- oder Führungspositionen sein.


Bei der Auswahl eines MBA-Programms stehen Hunderte von Optionen zur Verfügung, die von den individuellen Bedürfnissen des Bewerbers abhängen. Obwohl der Ruf und die Rankings der Schule eine wichtige Rolle bei der Auswahl spielen, sind diese nicht immer ein guter Maßstab für den Wert des Programms. In Anbetracht der beträchtlichen Kosten für Top-Business-School-Programme – manchmal über 100.000 Dollar – stellt sich die Frage: Lohnt sich ein MBA überhaupt?

Leider ist die Antwort nicht ganz so einfach – sie hängt von einer ganzen Reihe von Faktoren ab, die wir in diesem Artikel behandeln werden. Der MBA-Markt wächst rasant, sowohl mit traditionellen Campus-Studiengängen als auch mit den immer beliebteren Online-Studiengängen. Die Hochschulen können relativ frei entscheiden, ob sie akkreditierte und damit teurere oder nicht akkreditierte und günstigere Programme anbieten. Der Wert eines MBA-Studiums ergibt sich auch aus dieser Tatsache, und akkreditierte Programme sind in der Regel teurer. Um auf unsere Frage „Lohnt sich ein MBA?“ zurückzukommen, ist das erste Kriterium, ob man einen akkreditierten Abschluss anstrebt, der zu einer weiterführenden Ausbildung, z. B. einem DBA-Studium, führen kann, oder ob man mit einem MBA eher seine Kenntnisse auffrischen will – in diesem Fall ist die Akkreditierung nicht so wichtig.

Lohnt sich ein MBA? – MBA-Gehaltserhöhung

Einer der vielen Beweggründe für MBA-Bewerbungen ist die potenzielle Gehaltserhöhung. Bei der Beantwortung der Frage „Lohnt sich ein MBA?“ sind viele der Meinung, dass die höheren Verdienstmöglichkeiten die anfänglichen Investitionen in den Abschluss ausgleichen können. Laut einem Bericht des Graduate Management Admission Council (GMAC) aus dem Jahr 2021 zum Thema „Alumni Perspectives on the Value of Graduate Management Education“ sind sich sowohl die Personalverantwortlichen als auch die Absolventen selbst einig, dass ein MBA ihre Verdienstmöglichkeiten erhöht (GMAC, 2021). Tatsächlich stimmten dem Bericht zufolge rund 79 % der Absolventen von MBA-Studiengängen zu, dass sich ihr MBA positiv auf ihre Verdienstmöglichkeiten auswirkt.

Wie sehr ein MBA Ihr Gehalt steigert, hängt von mehreren Faktoren ab. Die vier wichtigsten Faktoren, die wir als besonders relevant für einen MBA in Deutschland ansehen, sind:

  • Business School und ihr Netzwerk
  • Verantwortungsebene einschließlich Budget und Team
  • Relevanz und Umfang der bisherigen Berufserfahrung
  • Branche oder Sektor, in dem der neue MBA-Absolvent tätig ist

Wenn man überlegt, ob sich ein MBA-Studium lohnt, kann man sich an Rankings orientieren, die Aufschluss über den Grad der Zufriedenheit der Absolventen geben. Die Rankings können einen guten Eindruck vermitteln, obwohl sie auch recht unbeständig sein können, z. B. wenn die Zahl der Befragten den Schwellenwert für ein bestimmtes Ranking nicht erreicht. Ein wichtiger Faktor in den Rankings sind die Vernetzungsmöglichkeiten, die während des gesamten MBA-Programms und nach dem Abschluss geboten werden.

Die Hochschulen für Angewandte Wissenschaften, die in der Regel keinen hohen Stellenwert haben, sind aufgrund ihrer „Anwendungsorientierung“ in einer privilegierten Position. Die Schulen verfügen oft über solide Netzwerke von Partnern, und die Lehrkräfte selbst arbeiten zwischen der Geschäftswelt und dem Klassenzimmer. Diese Ausgewogenheit ermöglicht es den Studierenden, das Beste aus beiden Welten zu bekommen, insbesondere im MBA-Studium. Es ist auch wichtig, dass ein MBA-Studium irgendeine Art von Geschäftsprojekten ermöglicht, da diese eine gute Möglichkeit sind, Netzwerke zu knüpfen und ein höheres Anfangsgehalt zu rechtfertigen. Durch die Mitarbeit an einem MBA-Projekt erhält Ihr potenzieller Arbeitgeber einen Eindruck davon, wie Sie arbeiten, und mit dem richtigen Ansatz kann Ihr Einstiegsgehalt dank guter Leistungen höher ausfallen.

Das Maß an Verantwortung, das man nach dem Abschluss übernimmt, ist kein offensichtlicher Faktor, der darüber entscheidet, ob sich ein MBA lohnt oder nicht. Ein gut ausgebildeter Bewerber, der im Einstellungsprozess gut abschneidet, hat jedoch im Allgemeinen bessere Chancen auf ein höheres Einstiegsgehalt, was wiederum Einfluss darauf haben kann, ob der gewählte MBA die Investition wert ist. Ein abgerundeter Lehrplan ermöglicht es dem Bewerber, eine Reihe von Fähigkeiten und die Bereitschaft zur Übernahme von Budgetverantwortung oder zur Führung eines Teams unter Beweis zu stellen. Dies hat enorme Auswirkungen auf das Einstiegsgehalt nach dem MBA-Abschluss und beeinflusst natürlich auch die Antwort auf unsere Frage.

Relevanz und Umfang der bisherigen Berufserfahrung können sich auf das Gehalt nach dem Studium auswirken, vor allem wenn dem Personalverantwortlichen eine hohe Berufserfahrung in Verbindung mit einem MBA-Abschluss angeboten wird. Das ist wichtig, und deshalb ist bei den Aufnahmekriterien für MBA-Programme Berufserfahrung ein nicht verhandelbares Element. Damit soll sichergestellt werden, dass das im Klassenzimmer Gelernte im richtigen Kontext angewandt werden kann und ein Student nicht nur das lernt, was der Lehrplan verlangt, sondern, was noch wichtiger ist, dass er das Wissen auf Situationen aus der Vergangenheit anwenden und für die Zukunft verbessern kann. In diesem Zusammenhang lohnt sich ein MBA-Studium und kann nach dem Abschluss erhebliche finanzielle Vorteile mit sich bringen.

Nicht zuletzt können die Verdienstaussichten nach dem MBA von der Branche oder dem Sektor beeinflusst werden, in dem ein frischer MBA-Absolvent nach seinem Abschluss tätig wird. Wenn es um einen Karrierewechsel geht, lohnt sich ein MBA natürlich, da er das nötige Grundwissen für einen solchen Wechsel vermittelt. Die Verdienstmöglichkeiten steigen in diesem Fall, aber der Einfluss ist nicht so groß wie bei einem Verbleib in derselben Branche oder demselben Sektor. Nehmen wir als Beispiel einen Software-Ingenieur, der in seinem Beruf ins operative Geschäft einsteigen möchte. Um die betriebswirtschaftlichen Aspekte kennen zu lernen, absolviert er oder sie ein Jahr lang einen MBA und kehrt dann in ein größeres Unternehmen zurück, um im operativen Bereich zu arbeiten. Aufgrund seiner früheren technischen Kenntnisse steht der Bewerber ganz oben auf der Liste der Personalverantwortlichen, und aufgrund seiner Erfahrung in diesem Bereich hat er natürlich bessere Chancen, ein höheres Anfangsgehalt auszuhandeln. In diesem Zusammenhang lohnt sich ein MBA und kann zusätzliche finanzielle Anreize schaffen.

Lohnt sich ein MBA? – Wie lange dauert es, einen MBA zu machen?

Aus zeitlicher Sicht variiert die Länge der Programme, was sich auf die Frage auswirken kann, ob sich ein MBA zu einem bestimmten Zeitpunkt lohnt oder nicht. Ein MBA-Studium dauert in der Regel 12 Monate, wenn es in Vollzeit absolviert wird. Das bedeutet auch, dass man sich voll und ganz auf das Studium einlässt, und das ist an sich schon ein Kostenfaktor, den man einkalkulieren muss, da realistischerweise mindestens eines der Semester die Aufnahme eines Jobs verhindern kann. Bei berufsbegleitenden MBA-Studiengängen kann dies einfacher sein, da sie in der Regel etwa 24 Monate dauern und die Studierenden realistischerweise nur die Hälfte der normalen Anzahl von Modulen im Vergleich zu einem Vollzeitstudium belegen.

Bei der Zeit muss man die Kosten für das Studium und die Lebenshaltungskosten einkalkulieren, aber auch die Tatsache, dass die Verdienstmöglichkeiten während des Studiums für die Zeit des Studiums reduziert werden. Um diese „versteckten Kosten“ zu minimieren, ist es am besten, das MBA-Programm so schnell wie möglich abzuschließen – 12 Monate vergehen wie im Flug – und dann in den Arbeitsmarkt zu wechseln. Für internationale Studenten ist das vielleicht kein leichtes Unterfangen, aber gute MBA-Programme können diesen Aspekt unterstützen, indem sie zusätzliche Hilfe bei der Anpassung an die lokalen Gepflogenheiten und die Anforderungen des Arbeitsmarktes anbieten. Career-Accelerator-Programme machen den Unterschied aus und sorgen dafür, dass sich ein MBA-Studium lohnt – vor allem, wenn es darum geht, für das Studium in ein anderes Land umzuziehen. Da MBA-Absolventen für deutsche Unternehmen sehr wichtig sind, ist es eine gute Idee, zusätzliche Unterstützung zu bekommen, um zu „beeindrucken“, und das Beste aus dieser Unterstützung innerhalb der 12 Monate des MBA-Studiums zu machen, ist das, was wirklich einen Unterschied beim Eintritt in den deutschen Arbeitsmarkt machen kann.

Ein weiterer Grund, warum sich ein MBA lohnt, ist das Alter des Bewerbers: Die meisten Studenten entscheiden sich mit Mitte bis Ende 20 für einen Hochschulabschluss. Einige entscheiden sich dafür, noch mehr Berufserfahrung zu sammeln und statt eines typischen Master-Abschlusses einen MBA zu machen. Beide Wege haben ihre Berechtigung, und manche entscheiden sich für einen Master und einen anschließenden MBA – auch das ist durchaus üblich. Ein MBA zeigt seinen Wert, wenn jemand bereits über eine gewisse Berufserfahrung verfügt, die natürlich mit dem Alter kommt, und so liegt das Durchschnittsalter für ein Vollzeit-MBA-Programm bei etwa 33-34 Jahren. Zu diesem Zeitpunkt haben die Bewerber bereits eine gewisse Berufserfahrung und können von einem MBA-Studium wirklich profitieren, vor allem, wenn man bedenkt, welchen Nutzen sie daraus ziehen. Es gibt keine untere oder obere Altersgrenze für MBA-Studiengänge, so dass die Entscheidung für ein Studium eher von den individuellen Umständen der Person abhängt. Ein MBA-Studium lohnt sich unabhängig vom Alter, in dem man sich für ein Studium entscheidet.

Lohnt sich ein MBA? – Karrierechancen für MBA-Alumni?

Die nächste wichtige Frage, die sich Bewerber oft stellen, ist, welche Karrieremöglichkeiten sich nach einem MBA-Abschluss ergeben. Da die Verdienstaussichten nach dem Abschluss wahrscheinlich steigen werden, ist es sehr wahrscheinlich, dass sich durch einen MBA-Abschluss neue Karrieremöglichkeiten eröffnen. Allein in diesem Sinne kann ein MBA ein wertvoller Impuls sein, wenn es darum geht, auf einem zunehmend überfüllten Arbeitsmarkt erfolgreich zu sein. Ein weiteres Argument für den MBA ist der wachsende Einfluss der künstlichen Intelligenz auf die Arbeitswelt, der langfristig zu einer Verringerung der verfügbaren Möglichkeiten und zu einem Anstieg der Nachfrage nach hochqualifizierten Kandidaten führen kann. In Anbetracht des weit verbreiteten Automatisierungsdrucks kann die Weiterbildung ein wichtiger Faktor sein, der erstens den eigenen Arbeitsplatz sichert und zweitens die Möglichkeit bietet, die Beschäftigungsaussichten langfristig zu verbessern, auch im Hinblick auf einen vertikalen Aufstieg.

Im Hinblick auf die Karriere bietet ein MBA-Abschluss viele Möglichkeiten, Projekte oder Abschlussarbeiten zu absolvieren, zum Beispiel an der Munich Business School und ihren Partnern bei Microsoft, Allianz oder Flixbus. Diese sind natürlich „Knotenpunkte“ innerhalb des Netzwerks und können bei Erfolg zu potenziellen Beschäftigungsmöglichkeiten nach dem MBA-Studium führen – das ist zwar keine Garantie, kann sich aber durchaus positiv auswirken. Abgesehen davon sind Veranstaltungen zur Beschäftigungsfähigkeit eine großartige Gelegenheit, potenziellen Arbeitgebervertretern über die Schulter zu schauen und den MBA im Zusammenhang mit der Beschäftigungsfähigkeit lohnenswert zu machen. In der Regel sind Personalvermittler an der Durchführung dieser Veranstaltungen beteiligt, so dass ein MBA-Studium im Hinblick auf die Beschäftigungsfähigkeit wertvoller wird, insbesondere wenn man die richtige Unterstützung erhält, um nach dem Abschluss auf dem Arbeitsmarkt Fuß zu fassen.

Lohnt sich ein MBA? – Karrierewechsel mit einem MBA

Bei der Entscheidung, ob sich ein MBA-Studium für einen Karrierewechsel lohnt, müssen wichtige Faktoren berücksichtigt werden, insbesondere das Potenzial für eine neue berufliche Laufbahn. MBAs können wichtige Fähigkeiten in verschiedenen Bereichen wie Finanzen, Marketing, Betrieb und Strategie vermitteln, die in verschiedenen Branchen und Funktionen nützlich sind. Kontakte zu Klassenkameraden, Alumni und Fachleuten aus der Branche können dabei helfen, neue Positionen zu besetzen und in eine andere berufliche Richtung vorzustoßen. Außerdem kann ein MBA-Abschluss von einer angesehenen Institution die Glaubwürdigkeit bei Personalvermittlern erhöhen, was in wettbewerbsintensiven Bereichen oder bei der Suche nach prestigeträchtigen Stellen hilfreich ist.

Praktische Erfahrungen, die durch Praktika während des MBA-Programms gesammelt werden, sind für diejenigen von Vorteil, die sich beruflich neu orientieren wollen. Diese Erfahrungen bieten praktisches Wissen und erleichtern die Anpassung an ein neues berufliches Umfeld. Bei der Entscheidung, ob eine berufliche Veränderung durch einen MBA der richtige Weg ist, muss man die persönlichen Ziele und die Branche, in die man einsteigen möchte, berücksichtigen. Zusätzliche Programme, wie der MBA, die Hand in Hand mit dem Lehrplan gehen, sind eine ausgezeichnete Möglichkeit, die Ziele zu überprüfen und neu zu definieren, so dass ein Student nach dem MBA-Programm eine bessere Vorstellung von den Schritten hat, die für einen nahtlosen Karrierewechsel notwendig sind, und eine Strategie entwickelt, um dies effektiv zu tun.

Ob sich ein MBA-Studium lohnt, hängt von einer ganzen Reihe von Faktoren ab, von denen der wichtigste die persönlichen Umstände des Bewerbers sind. Zu den potenziellen Vorteilen eines MBA gehören der Zugang zu neuen Karrieremöglichkeiten, höhere Verdienstmöglichkeiten und die Vorbereitung auf unternehmerische Unternehmungen oder Führungsaufgaben. Die erheblichen Kosten, die mit den Top-MBA-Programmen verbunden sind, veranlassen viele jedoch zu der Frage, ob sich die Investition lohnt. Renommierte Schulen und Rankings spielen zwar eine Rolle, spiegeln aber nicht immer den wahren Wert des Programms wider. Die Entscheidung für ein akkreditiertes MBA-Studium zur Weiterbildung oder zur Auffrischung von Kenntnissen hängt von den persönlichen Präferenzen und Karrierevorstellungen ab.

Eine der Hauptmotivationen für ein MBA-Studium ist die Aussicht auf eine Gehaltserhöhung. Untersuchungen zeigen, dass sowohl Personalverantwortliche als auch Absolventen die positiven Auswirkungen eines MBA auf die Verdienstmöglichkeiten anerkennen. Netzwerkmöglichkeiten, praktische Erfahrungen durch Praktika und Karrieredienste, die von MBA-Programmen angeboten werden, tragen ebenfalls zu ihrem Wert bei. Hochschulen für Angewandte Wissenschaften bieten in der Regel praxisnähere, anwendungsorientierte Programme mit starken Verbindungen zur Industrie an, was insbesondere für ein MBA-Studium in Deutschland eine bessere Option sein kann. Die Gründe dafür mögen vielfältig sein, aber wenn es darum geht, die Berufsaussichten in Deutschland zu verbessern, ist ein MBA eine gute Möglichkeit, sich zu entwickeln. Bei der hohen Konkurrenz auf dem MBA-Markt geht es nicht mehr nur um den Lehrplan, sondern auch um den Karriereaspekt, der bei den verschiedenen Motivationen für die Aufnahme eines MBA-Studiums im Mittelpunkt steht.

Maciej Kapron
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Maciej Kapron ist seit Juni 2023 Studienberater sowie Programmkoordinator für die MBA-Programme der Munich Business School. Zuvor war er außerdem für das DBA-Programm zuständig. Er verfügt über einen Bachelorabschluss in Diplomatie und Recht sowie einen Master of Science in Internationalem Management von der Universität Loughborough und absolvierte einen Teil seines Studiums an der Universidade Catolica Portuguesa in Lissabon. Während seines Masterstudiums spezialisierte er sich auf Marketing, insbesondere im Bereich Markenmanagement und Dienstleistungsmarketing. In seiner Abschlussarbeit bewertete er hingegen die Markteintrittsstrategien eines globalen Automobilherstellers.